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Le numérique, menace ou opportunité pour les PME

28 Janvier 2016 , Rédigé par innopi.over-blog.com

Les faits : D'après une enquête réalisée par Harris Interactive, les PME françaises ont beaucoup de progrès à faire en matière de numérique, surtout pour les plus petites (par exemple moins d'un tiers des PME ont un site qui s'adapte à la taille de l'écran, même chose pour le compte officiel sur les réseaux sociaux. Mais surtout près d'un quart pensent échapper à une évolution numérique dans les dix prochaines années.

Source : "Transformation digitale des PME : beaucoup reste à faire", Les Echos, 12 novembre 2015.

Commentaire : Certes les petites entreprises incluent le boulanger de quartier ou le coiffeur bien positionné dans un centre commercial. Il n'est donc pas totalement irrationnel pour leurs dirigeants de pouvoir passer outre la révolution numérique. Mais il faut garder à l'esprit deux choses :

- d'abord, ils se privent de l'opportunité de capter des clients supplémentaires ;

- ensuite, certaines professions pensaient pouvoir échapper aux effets du numérique. L'une d'entre elles mène actuellement des actions pour freiner une concurrence qu'ils jugent déloyale. L'une de leurs revendications récurrentes : interdire aux VTC d'utiliser des technologies numériques (géolocalisation) pour optimiser leurs trajets et rendre un meilleur service à leurs clients...

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L'autre facette du numérique

14 Janvier 2016 , Rédigé par innopi.over-blog.com

Les faits : Une start-up française, Chronotruck, propose une application (pour l'instant en test) pour mettre en relation des transporteurs et des chargeurs. L'application permettra ainsi à un chargeur d'indiquer qu'il souhaite expédier une certaine quantité de marchandises vers telle ou telle destination. Un transporteur qui roulerait totalement ou partiellement à vide sur un itinéraire proche pourrait alors prendre en charge la marchandise. Comme le coût marginal du détour est faible, il pourra proposer un tarif attractif (c'est l'intérêt pour le chargeur) tout en optimisant l'utilisation de ses ressources.

Source : "La révolution numérique se fait aussi dans le transport routier de marchandises", Les Echos, 12 novembre 2015.

Commentaire : Cet exemple illustre deux aspects importants de l'innovation technologique :

- Tout d'abord, on a tendance naturellement à mettre en avant les innovations qui nous touchent le plus directement en tant que consommateur. Or, les plus importantes sur le plan économique sont souvent celles qui modifient les processus. Invisibles pour le consommateur final (sauf quand elles améliorent directement la qualité ou les prestations de service), elles permettent des gains de productivité qui, rappelons-le, constituent le fondement de l'amélioration de notre niveau de vie.

- Ensuite, cette application illustre parfaitement la tendance actuelle de l'économie digitale qui est l'optimisation des ressources... des autres. Ces applications s'appuient en général sur la mise en relation d'une offre avec des besoins qui dans l'économie traditionnelle ne se rencontraient pas. Cela modifie justement l'appréhension de ce concept de productivité...

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Classement Thomson Reuters des entreprises les plus innovantes

12 Janvier 2016 , Rédigé par innopi.over-blog.com

Les faits : Le classement Thomson Reuters 2015 des entreprises (et organismes de recherche) les plus innovants a été publié.

Source : "Dix groupes français dans le Top 100 de l'innovation", Les Echos, 12 novembre 2015.

Commentaire : Il est sans doute attendu avec impatience au sein des entreprises potentiellement concernées. Il est valorisant de figurer ou de gagner des places dans ce type de classement. Cela assure une couverture médiatique non négligeable (voir les encadrés sur Valéo, les organismes de recherche français présents dans le classement - IFP, CNRS et CEA et Alcatel-Lucent à la suite de l'article cité en référence). Et pourtant... Le classement Thomson Reuters est fondé sur les dépôts de brevets et leur qualité (mesurée par leur taux de validation, l'extension à l'international et le nombre de citations). Cela signifie que cela exclut en pratique la plupart des innovations non-technologiques pourtant si importantes. Mais aussi qu'une entreprise moyennement innovante mais choisissant une stratégie de dépôt et d'extension internationale de ses brevets massive y figurera bien mieux qu'une entreprise très innovante mais davantage orientée vers la protection par le secret ou cherchant à rentabiliser ses innovations autrement qu'en gênant son imitation. Nous aurons l'occasion de revenir sur le sujet après le 28 janvier...

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Universités : trouver le juste équilibre

10 Janvier 2016 , Rédigé par innopi.over-blog.com

Les faits : Aux Etats-Unis, on commence à craindre la formation d'une bulle comparable à celle des subprimes mais portant cette fois sur les prêts étudiants. Beaucoup d'étudiants américains sortent effectivement très endettés de leur cursus universitaire et le moindre allongement de leur insertion dans la vie professionnelle ou une baisse des salaires à l'embauche pourrait entraîner des défauts de paiement et le même effet en chaîne qui a été déclenché par l'endettement immobilier. Avec un stock de 1200 milliards de dollars de prêts étudiants, on voit que l'effet potentiel est loin d'être négligeable.

Source : "Alerte à la bulle éducative aux Etats-Unis" (chronique de M.A. El Erian), Les Echos, 12 novembre 2015.

Commentaire : Nous évoquions récemment les contradictions de la politique de l'enseignement supérieur en France aboutissant à une paupérisation de nos universités, étouffées à petit feu par la combinaison de la rigueur budgétaire, des mesures aboutissant à rendre plus difficile l'accès à des ressources extérieures et des contraintes augmentant les coûts. Nous rappelions à cette occasion que les droits d'inscription en France équivalaient à environ 50 centimes de l'heure de cours (voir article). On voit que l'inflation des droits d'inscription dans les universités américaines (dus en partie à une compétition féroce au niveau des moyens mis dans la recherche, rankings internationaux obligent) n'est sans doute pas tenable sur le long terme. Mais entre les 200 € français (1) et les 30 000 $ à 50 000 $ des universités de bon niveau américaines, n'y a-t-il pas moyen de trouver un "juste milieu" ?

(1) 184 € en licence, 256 € en master.

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Quelle influence des dirigeants sur les résultats des entreprises ?

9 Janvier 2016 , Rédigé par innopi.over-blog.com

Les faits : La Harvard Business Review a publié son palmarès 2015 des meilleurs dirigeants mondiaux. Le classement cette année est assez nettement modifié du fait de l'introduction de critères liés à la responsabilité sociétale des entreprises pour 20% du total.

Source : "Onze Français dans les classements des meilleurs patrons mondiaux ", Les Echos, 9 novembre 2015.

Commentaire : Outre l'effet du poids des critères utilisés, bien illustré par les changements importants qui ont eu lieu de fait de l'introduction de critères liés à la RSE, ce type de classement pose une question fondamentale. En effet, un tel classement suppose implicitement que l'ensemble de la performance de l'entreprise est attribuable au dirigeant. Or, si la mesure de l'impact du dirigeant est difficile et a donné lieu à de nombreuses discussions méthodologiques, la plupart des études convergent pour lui attribuer un rôle assez marginal (voir par exemple la thèse de Sabrina Chikh et, notamment, pour une vision synthétique des résultats des principales études menées, la page 147).

Nous reviendrons prochainement sur d'autres classements plus directement liés à l'innovation.

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La convergence jeux vidéo - cinéma

8 Janvier 2016 , Rédigé par innopi.over-blog.com

Les faits : Activision Blizzard, l'un des leaders du jeu vidéo vient d'annoncer la création d'un studio pour concevoir et produire des films et des séries à partir de ses jeux.

Source : "Acivision au coeur de la convergence vidéo-cinéma", Les Echos, 9 novembre 2015.

Commentaire : Des jeux comme Lara Croft avaient déjà donné lieu à des adaptations cinématographiques. Quant aux jeux, quand ils ne s'inspirent pas directement de films, ils mettent en oeuvre des scénarios qui peuvent être sophistiqués et mobilisent des techniques d'image et de son proches du film d'animation. Il n'est donc pas surprenant de voir ces deux mondes se rapprocher.
D'une manière générale, la convergence de secteurs d'activités jusqu'ici distincts est l'une des conséquences possibles de l'innovation, même si on retient surtout sa capacité à en créer de nouveaux.

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Changement d'échelle pour la voiture autonome ?

6 Janvier 2016 , Rédigé par innopi.over-blog.com

Les faits : Toyota, qui en septembre annonçait débloquer un budget de 50 millions de dollars sur cinq ans pour un programme sur la voiture autonome vient d'annoncer un programme de un milliard de dollars en collaboration avec plusieurs universités américaines de la Silicon Valley mais aussi de la côte Est (notamment le MIT).

Source : "Toyota mise 1 milliard de dollars sur la voiture autonome", Les Echos, 9 novembre 2015.

Commentaire : Le PDG de Toyota explique ce changement d'échelle par une prise de conscience liée à son implication dans les jeux Paralympiques de 2020.

Cet exemple illustre plusieurs phénomènes intéressants :

- Les effets de cluster : les premières recherches sur le sujet ont été initiées par la DARPA pour l'Armée américaine et des entreprises californiennes comme Google et Apple se sont placées en pointe sur le sujet. Résultat : les recherches sur le sujet se concentrent largement aux Etats-Unis et notamment dans la Silicon Valley, même s'il y a quelques exceptions comme le projet Vedecom en France, de dimension nettement plus modeste.

- Les effets de mimétisme. Même si la diffusion de ce type de véhicule sera probablement lente et semée d'embûches (voir notre article à ce sujet), les effets d'annonce jouent le rôle de catalyseur et aucun constructeur ne veut manquer cet hypothétique virage.

- L'open innovation : non seulement les constructeurs travaillent ensemble (et avec les équipementiers) sur certains de ces projets mais ils collaborent aussi avec les institutions académiques (Vedecom étant d'ailleurs un bon exemple des deux).

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Nouveaux lasers

5 Janvier 2016 , Rédigé par Pascal

Les faits : Les chercheurs français en physique vont bénéficier de nouveaux outils utilisant la puissance des lasers : 20% du temps du Laser Megajoule utilisé en Aquitaine par les militaires pour remplacer les essais nucléaires sera mis à disposition des chercheurs civils et un nouveau laser ultra-rapide (Appollon) a été mis en service à Saclay. S'il s'agit avant tout de faire avancer la recherche fondamentale, des applications civiles sont envisageables à long terme, notamment dans le cadre de la (longue) quête pour la mise au point d'un réacteur à fusion nucléaire.

Source : "Le laser percera-t-il les secrets de la physique ?", Les Echos, 9 novembre 2015.

Commentaire : Cette information illustre les interactions entre recherche fondamentale et innovation. D'un côté, la compréhension des phénomènes rend possible ou accélère l'innovation technologique mais, de l'autre, les nouvelles technologies rendent possibles de nouvelles avancées scientifiques.

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Guerre des OS mobiles, suite... et début de la fin ?

4 Janvier 2016 , Rédigé par Pascal

Les faits : Blackberry va lancer un smartphone mettant comme d'habitude l'accent sur la sécurité mais avec une particularité révolutionnaire pour la marque : le "Priv" fonctionnera sous Android.

Source : "Blackberry joue son va-tout dans les smartphones", Les Echos, 6-7 novembre 2015.

Commentaire : Nous suivons assez régulièrement sur ce blog la guerre des systèmes d'exploitation pour mobiles (notre premier article sur le sujet date de septembre 2010). Il s'agit là d'un épisode important car il laisse penser que l'un des principaux protagonistes est sur le point de jeter l'éponge... L'OS de Blackberry n'a jamais pu créer une dynamique comparable à celle de l'iOS ou d'Android au niveau des applications disponibles, ce qui limite le nombre de ses utilisateurs et donc l'intérêt de proposer des applications pour Blackberry... Un joli exemple pour expliquer le principe des externalités de réseau.

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L'acquisition : arme majeure en univers instable ?

3 Janvier 2016 , Rédigé par innopi.over-blog.com

Les faits : Expedia lance une OPA sur HomeAway, spécialiste de la location entre particuliers (donc concurrent d'Airbnb).

Source : "Avec le rachat de HomeAway Expedia fait face à Airbnb", Les Echos, 6-7 novembre 2015.

Commentaire : Il arrive assez fréquemment que les leaders d'un marché manquent de réactivité face à une mutation (on parle parfois de "malédiction des leaders" ou, pour les anglophones : "incumbent's curse"). L'un des moyens les rapides de réaction face à une menace de ce type est encore l'acquisition d'entreprises positionnées sur le nouveau créneau émergent. Nous en avons ici un bel exemple.

Les difficultés viennent après : comment intégrer l'entreprise rachetée ? L'intégrer trop fortement risque de briser sa dynamique tandis que la laisser se gérer de manière autonome crée peu de synergies avec les activités actuelles de l'acquéreur...

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